全球第一颗5 奈米制程晶片,却没有最强效能?

先来看看苹果怎么介绍A14。首先,是全球第一款基于5 奈米制程设计的晶片,电晶体数量大幅提升,从A13 的85 亿颗增加到118 亿颗。各模组部分,A14 延续和前代一样6 核心CPU 与4 核心GPU 设计,两部分效能比起A12 提升约40% 和30%。还有就是A14 神经网路引擎:全新16 核架构,比A13 的8 核心数直接翻倍,提供高达11Tops 算力。这次苹果也为A14 引入和A13 类似的机器学习加速器架构,使iPad Air 4 获得更快的矩阵运算速度。光从资料看,A14 的提升幅度很亮眼,考虑到iPhone 12 也将搭载这颗晶片,现在等于让我们提前一睹iPhone 12 的效能提升程度。但细看后会发觉异样。如A14 的CPU / GPU 资料,都是基于前年A12 得出,而非去年A13,这并不合理。

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据称苹果会这么做,是因新旧两代iPad Air 晶片。毕竟同系列产品比较才公平,并非苹果有意避开A13。不过A14 与A13 的效能比较,依旧引起硬体爱好者关注。从 AnandTech 等外媒推测来看,A14 在CPU / GPU 仅比A13 提升16% 和8% 左右,但A13 比A12,这两部分都有约20% 提升。这意味哪怕A14 采用5 奈米制程,但提升幅度很可能不如上一代A13,尤其GPU 图形处理器部分,不到10% 提升,相当「保守」。原因是什么暂时还不得而知。坊间猜测,苹果可能是从5G iPhone 的功耗考虑,才有意放缓这代A14 效能升级,只能等iPhone 12 上市后才能知道。也有说法称,目前台积电5 奈米制程良率还未达标,间接影响A14 效能释放,是否如此,需进一步真机晶片拆解和分析。A14 衍生的另一个问题,是iPad Air 4 与iPad Pro 的效能比较。目前iPad Pro 还是A12Z 晶片,不少人认为,搭载最新A 系列晶片的iPad Air 4 是「以下犯上」,效能超越上一代iPad Pro。

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但「数字越大,效能越强」的理论,并不适用带X、Z 这类字尾的A 系列晶片。客观说,制程升级还有能耗差距,确实会让A14 拥有更强的单核效能。但无法忽视,A12Z 本身拥有8 核心CPU 与8 核心GPU。这种多核心数架构,还有记忆体频宽优势,依旧能让iPad Pro 重执行绪及图形处理能力,比iPad Air 4 更胜一筹。所以,只要苹果没有发表A14X 或A14Z 的打算,目前A12Z 依旧会是苹果行动装置综合效能最强的A 系列晶片,这点预计iPhone 12 发表后也不会改变。

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